Birmingham – Thành phố sau hoàng hôn

Là "thành phố thứ hai" của Anh Quốc, nổi lên nhờ sự đồ sộ về dân số và nên công nghiệp, Birmingham chưa bao giờ là điểm đến yêu thích của khách du lịch. Nhưng ẩn sau vẻ ngoài cứng nhắc đó lại là một thành phố đẹp lạ với mọi màu sắc và góc cạnh. Thành phố với đủ nền văn hoá các nước với một trung tâm kinh tế đồ sộ như New York nhưng vẫn huyền bí và dịu dàng với những đường cong dọc theo các con kênh như một Venice thu nhỏ.

du-hoc-anh2

Vỡ mộng... ở Birmingham

Kiểm tra checklist trước khi đi, vé máy bay, hộ chiếu và 3 chiếc vali đầy ụ đồ, tôi háo hức cho chuyến bay dài 17 tiếng đến thành phố Birmingham của nước Anh. Mặc dù không biết nhiều về xứ sở sương mù này nhưng tôi có thể mường tượng ra những lâu đài cổ kính như trong Harry Potter, những con người tri thức và lịch lãm rảo bước trên phố. Nắng sớm trong vẹo rọi thẳng xuống từng con đường, từng mái nhà và những cửa tiệm rực rỡ sang trọng hiện ra trong đầu khi nhắc tới nước Anh. Đủ thứ cảm xúc đan xen lẫn nhau trong chuyến bay lần đầu xa nhà cả chục ngàn cây số khiến tôi mong giây phút được đặt chân đến Birmingham hơn bao giờ hết. Chỉ là, khi đến rồi thì tôi lại mong được về nhà hơn. Đoạn đường từ sân bay về đến khu nhà ở Perry Barr khiến tất cả hồi hộp và háo hức biến mất và thay vào là sự thất vọng ngỡ ngàng. Thời tiết sang đông bắt đầu trở lạnh, chỉ cần một cơn gió thổi là đủ rét run, người dân đa phần là những người da màu nhập cư, lác đác vài cửa tiệm off licencse của mấy anh chàng Ấn Độ. Đi khỏi trung tâm thành phố, càng đồ về phía bắc, những toà nhờ gạch đỏ cũ kĩ với lối kiến trúc na ná nhau bắt đầu hiện ra. Được gọi là Thành Phố Thứ Hai của Anh Quốc, những tưởng tôi sẽ được sống ở một trong những thành phố lớn phát triển và hào nhoáng, nhưng sự thật là Birmingham đứng thứ hai về... mật độ dân cư, và tỉ lệ những người nhập cư, da màu, dân lao động cao là hệ quả của sự đông dân này. Birmingham nằm ở khu trung tâm của miền trung tây nước Anh. Người dân ở khu vực này có một giọng Anh khá nặng và sử dụng nhiều thổ ngữ khiến một người mới đến như tôi khó có thể thích nghi ngay được. Vậy là cả con người, cảnh vật và ngôn ngữ ở cái xứ sở này đều khiến tôi thở dài ngao ngán, tự nhủ không biết rằng ba năm học ở thành phố này liệu sẽ tẻ nhạt đến đâu.

Vẻ đẹp pha trộn

Birmingham, hay còn có nickname là Brum, chắc chắn không phải là một thành phố nhận được nhiều lời khen tích cực, thậm chí từ chính người dân nước Anh. Bằng chứng là một vài người bạn Londoner của tôi thường hay nhắc đến Birmingham bằng một cái nhăn mặt hoặc pha trò với một giọng nặng chất "địa phương" Brum. Thế nhưng sống ở thành phố này lâu hơn một chút, tôi bắt đầu nhận ra những thứ mà càng được đi nhiều càng nhận ra là mình thiếu, và ở Birmingham, tôi có những thứ đó. Nếu bạn thích một vùng đất yên bình cho một kì nghỉ xả hơi, hay lãng đãng với cành đồng xanh bao la ngun ngút, đắm mình trong những khu di tích văn hoá cổ kính hay những huyền thoại thi ca của nước Anh, đừng đến Birmingham, đơn giản bởi vì bạn sẽ khó kiếm được những điều đó ở Birmingham, một cách trọn vẹn. Là một thị trấn trao đổi và buôn bán từ thời trung cổ, Birmingham phát triển thành một thành phố với công nghiệp là thế mạnh, được đánh giá là một trong những trung tâm thương mại chính của thế giới. Bỏ qua những bề thế và lí lịch đồ sộ về ngành công nghiệp ở đây, tôi bắt đầu yêu lối kiến trúc nửa hiện đại, nửa cổ kính ở ngay giữa trung tâm thành phố. Khu mua sắm sầm uất Bullring được đặt tại chính giữa trung tâm thành phố với biểu tượng là một chú bò oai vệ sừng sững trước lối ra vào chính. Lối kiến trúc đặc sắc với nhiều miếng tròn đan xen lẫn nhau tạo thành hình dáng chiếc khiên với những đường cong hiện đại, tinh tế khiến cả toà nhà nổi bật lên trong khu vực. Dọc hai bên đường New Street là những toà nhà cổ kính hơn, đậm "chất Anh" hơn nhưng vẫn đảm bảo sự hài hoà tổng thể. Bạn có thể tìm thấy những thương hiệu quen thuộc của nước Anh trên con đường này như Jack Wills, Primark, Waterstone's, Ted Baker hay Muji. Đi xa hơn một chút về phía quảng trường Victoria là toà nhà của Hội đồng thành phố. Những buổi chiều chủ nhật nhiều nắng và lặng gió, người dân thường đổ ra đây, rải ra ngồi ở các bậc thang tắm nắng, quây quần quanh bức tượng đài nước nổi tiếng The Floozie in the Jacuzzi. Có những đợt học hành căng thẳng, tôi thường tự "giải thoát" mình khỏi khuôn viên tù túng của thư viện trường, vác laptop ra một quán Starbucks nhỏ ở khu Colmore, gần quảng trường Victoria. Khu vực này còn được gọi là Khu Kinh Tế của Birmingham với những dãy nhà văn phòng và trụ sở đồ sộ san sát nhau. Nếu New York có phố Wall thì Birmingham cũng không kém cạnh với phố Colmore. Đi bộ ở đây sẽ có thể ngắm được một mảng kiến trúc hiện đại của thành phố với những dịch vụ chuyên nghiệp, quán bar và nhà hàng. Nếu là một người yêu thích nghệ thuật, hãy ghé qua Triển lãm Whitewall để thưởng thức những tác phẩm nghệ thuật đương đại từ khắp thế giới với những phong cách khác biệt. Ở những thành phố lớn luôn có các khu phố Tàu đặt giữa trung tâm, Birmingham cũng không ngoại lệ. Đi bộ khoảng 8 phút từ Bullring là có thể đến khu phố Tàu tràn ngập các quán ăn Trung Quốc, chợ thực phẩm mà bạn hoàn toàn có thể tìm được các loại gia vị, đồ ăn châu Á. Dù bạn có thể sử dụng thẻ ở mọi nơi trên Birmingham nhưng đừng quên cầm theo vài chục bảng tiền mặt khi đến khu phố Tàu. Ở một vài quán ăn nhỏ, họ chỉ nhận tiền mặt, hãy để ý bảng báo trước khi vào quán nếu bạn không muốn lúng túng vì có tiền mà không tiêu được.

Thành phố sau hoàng hôn

Ở Anh có một loại "văn hoá buổi chiều" là ngồi pub làm vài cốc bia hoặc nhâm nhi tách trà chiều, đặc biệt vào mùa hè, người ta tràn ra đường để sưởi nắng, để có làn da nâu đen khoẻ mạnh, thì những hàng quán phục vụ "văn hoá buổi chiều" này lại càng đông đúc. Đi dọc con kênh Birmingham, bạn sẽ được tận hưởng không khí náo nhiệt với những quán bar, pub ở hai bên kênh, chỗ ngồi nhìn thẳng ra vài chú thiên nga đang bì bõm bơi lội trên mặt nước. Có một buổi chiều đầu hè, khi nắng còn chưa gắt và gió chiều thôi qua vẫn se lạnh, tôi và một đứa bạn rủ nhau ra một quán trà nằm cạnh sườn con kênh, thưởng trà (pha sữa), hít thở bầu khí, ngắm cảnh và đắm mình trong cái nắng dịu. Trải nghiệm quá đỗi yên ả và nhẹ nhàng để tôi phải nhớ mãi, một buổi chiều tà giữa trung tâm đông đúc và ồn ã, vẫn êm dịu mà thanh cảnh. Nếu đã có ai đến Venice, thì hẳn sẽ "vô tình" mà yêu những con phố nhỏ, những đoạn kênh dài, những chiếc thuyền dập dìu trên sóng nước. Người ta bảo rằng Birmingham còn nhiều con kênh hơn ở Venice, cứ đi theo lối đường bộ của Regency Wharf, khi những hàng quán nhỏ xinh nối nhau sát sát dọc hướng đi của những chiếc thuyền dài đi khắp con kênh, bạn sẽ cảm giác như lạc vào một Venice thu nhỏ. Sẽ có những nghệ sĩ đường phố đàn hát, những nhóm người trẻ túm tụm bên cốc bia, hay những cặp đôi đứng tuổi nhâm nhi li vang đỏ nồng nàn, hoàn tất cho bức tranh phong cảnh rực rỡ lung linh này. Cuộc sống về đêm ở Birmingham cũng rất nhộn nhịp. Nếu ban ngày là một cô gái công sở bận rộn khoác trên mình bộ suit cứng nhắc thì khi đêm đến, Birmingham hoàn toàn biến thành một cô nàng gợi cảm với chiếc váy hở vai quyến rũ. Dọc theo Broad Street là đủ những quán bar, club cho mọi lứa tuổi. Từ những bác trung niên thích khiêu vũ, mê mẩn dòng nhạc disco từ những năm 80s đến những cô cậu sinh viên muốn giải toả hết căng thẳng của bài vở, thi cử mỗi dịp cuối tuần. Nếu không muốn bị bảo vệ chặn lại ở cửa, nếu bạn có ý định ghé vào bar một cuối tuần nào đó, đừng quên mang theo giấy tờ chứng minh tuổi của bạn. Ở Anh, nếu bạn chưa đủ tuổi thì đặt chân vào bar, club sẽ không hề dễ dàng như ở Việt Nam vì họ kiểm tra rất chặt chẽ. Điểm đến ưa thích của sinh viên mỗi dịp cuối tuần là Gatecrasher. Nơi đây thường xuyên tổ chức các sự kiện dành cho những tân sinh viên và cả "lễ tốt nghiệp phụ" cho những người vừa ra trường. Bạn có thể mua một shot rượu với khoảng từ 3-5 bảng, nếu không muốn phải xếp hàng mua rượu nhiều lượt, hãy nhớ mua vài shot một lúc, vì lượng khách cuối tuần ở đây rất đông. du-hoc-anh-bcu

Mùa Giáng sinh, mùa yêu thương

Giáng sinh là một ngày lễ trọng đại ở các nước châu Âu, những con người bị cuốn đi theo nhịp sống bận rộn sẽ có nhiều thời gian hơn dành cho nhau, những ngôi nhà đã sáng đèn và quây quần bên bếp lửa mỗi tối, cái siết tay của những người yêu nhau cũng chặt hơn, cái ôm cũng ấm áp hơn. Mùa lạnh khiến con người trở nên dịu dàng và cần nhau. Cứ mỗi dịp Giáng sinh, Hội đồng Birmingham lại tổ chức hội chợ ẩm thực, hay con gọi là chợ Đức, ở giữa trung tâm thành phố. Trải dài từ New Street đến Broad Street, mùi thơm sực nức và cái ấm của thịt hun, xúc xích, thịt bò nướng ướp whiskey cứ lan toả khắp theo lối người đi. Đi một đoạn có lẽ lại phải dừng lại một chút, để ngó nghiêng miếng thịt bò ươm vàng trên lò lửa, hay những miếng mỡ lợn thơm phức đặt trên chiếc đĩa giấy mê hoặc dạ dày người đi đường. Không chỉ nổi bật trong mắt du khách, người dân ở đây cũng háo hức và rộn ràng hơn khi những quầy hàng bắt đầu được dựng lên giữa thành phố. Buổi tối ở đây trở nên náo nhiệt hơn bao giờ hết với đủ thứ màu và mùi. Đèn sáng hắt ra từ những quầy hàng nhỏ xinh, chạy dài New Street và ôm lấy quảng trường Victoria. Cứ mỗi năm vào mùa này, tôi thường rủ vài người bạn đến uống rượu vang mật ong, thứ rượu nóng hổi, thơm nồng và dễ làm người ta chuếnh choáng. Ở đây có rượu vang trắng, vang đỏ `hâm với mật ong để khách lựa chọn, cầm ly rượu hình cái sừng trên tay, hít hà mùi hương pha trộn của rượu vang và mật ong trong cái lạnh buốt cuối năm thực sự là một cảm giác hạnh phúc và ấm áp nhất giữa lòng thành phố đông đúc này. Người ta nói, "đừng đánh giá một quyển sách qua cái bìa", Birmingham cũng là một quyển sách vậy. Đằng sau vẻ gai góc, khô cứng của một thành phố công nghiệp là một cuộc sống vẫn yên ả dù đôi khi hối hả, nhẹ nhàng nhưng vẫn nhộn nhịp những mùa lễ hội. Sống ở thành phố này một thời gian, tôi dần cảm nhận được cái vẻ đẹp mặn mà nhưng luôn tươi mới, như là bóc một củ hành tây vậy, sau lớp này lại là một lớp khác, có thể sẽ cay mắt một chút lúc đầu, nhưng hương vị về sau thì rất tuyệt. (Nguồn: Nguyen Vuong – Birmingham City University)

Đặt lịch tư vấn

duhoctoancau.com - Đơn vị tư vấn du học chuyên sâu về định hướng nghề nghiệp với nhiều năm kinh nghiệm trong hoàn thiện hồ sơ thủ tục giúp các cá nhân du học thành công. 
Hãy nhanh chóng liên hệ với duhoctoancau.com theo Hotline 0944.788.798 hoặc nhấn nút đăng ký tư vấn để nhận tư vấn lộ trình du học tiết kiệm - hiệu quả ngay hôm nay.
Địa chỉ liên hệ:
  71 Nguyễn Chí Thanh, Đống Đa, Hà Nội
  77 Điện Biên Phủ, phường Đa Kao, quận 1, HCM

Điểm đến du học phù hợp với bạn?

Những điều cần biết

Kỳ nhập học Tháng 9 đang tới rất gần, Anh Quốc hiện đang là điểm đến du học an toàn nhất. VFS UK hoạt động trở lại từ tháng 6, hồ sơ visa được xét duyệt theo đúng standard time. Chính phủ Anh, Bộ Giáo dục Anh, và các trường tại Anh đã có rất nhiều nỗ lực để mang lại môi trường học tập an toàn nhất cho sinh viên quốc tế, và vẫn đảm bảo được chương trình đào tạo chuẩn theo đúng kỳ nhập học.

Bạn có nhận thấy con mình nằm trong số các trường hợp dưới đây:

  • Lựa chọn nghề theo sở thích và nhu cầu thị trường
  • Định hướng nghề theo ý muốn và truyền thống gia đình
  • Lựa chọn ngành học theo tiêu chuẩn “đủ điều kiện đầu vào”

Và kết quả là:

  • Thất nghiệp, loay hoay tìm việc khi nhu cầu thị trường thay đổi
  • Dễ chán nản vì nhận ra công việc không như tưởng tượng
  • Không đủ đam mê,nhiệt huyết để theo nghề và vươn tới thành công.

Hơn 15 năm trăn trở với hướng nghiệp, đặc biệt là khi tiếp cận với nhiều chương trình hướng nghiệp tại các nước phát triển như Mỹ, Nhật Bản, Canada, Pháp… nơi mà công tác hướng nghiệp được thực hiện rất sớm từ khi các em học sinh còn học mầm non và tiểu học, duhoctoancau.com đã quyết định theo đuổi đến tận cùng giá trị cốt lõi về giáo dục. Đó là việc hướng nghiệp quốc tế và tư vấn lựa chọn nghề nghiệp trước khi hỗ trợ tư vấn du học các nước.

  • Hiểu rõ năng lực, điểm mạnh, điểm yếu để từ đó phát huy thế mạnh, cải thiện điểm yếu nhằm hoàn thiện bản thân;
  • Lựa chọn được ngành học phù hợp tối ưu với bản thân;
  • Lựa chọn được đất nước, trường học, chương trình học phù hợp và tiết kiệm nhất;
  • Trang bị các bằng cấp/chứng chỉ chuyên môn cần thiết cho nghề nghiệp;
  • Trang bị đầy đủ kỹ năng trong quá trình học tập bắt đầu bằng việc lập kế hoạch phát triển kiến thức và kỹ năng cần thiết cho tương lai;
  • Xây dựng được sự nghiệp thành công.

duhoctoancau.com cung cấp dịch vụ tư vấn du học Hoa Kỳ, Canada, Pháp, Úc và các nước khác cho sinh viên và phụ huynh có nhu cầu.
- Tư vấn - xác định mục tiêu du học.
- Tư vấn chọn trường, chọn ngành học phù hợp với điều kiện và nguyện vọng của học sinh
- Tư vấn các chương trình: trung học công lập, trung học nội trú, cao đẳng, cao đẳng cộng đồng, đại học, thạc sỹ (bao gồm MBA), tiến sỹ với hệ thống hơn 1200 đối tác giáo dục ---- Tư vấn các thông tin về học bổng/hỗ trợ tài chính phù hợp (các suất học bổng thông thường, hoặc theo chương trình đặc biệt dành cho học sinh giỏi - khá - trung bình)
- Hướng dẫn trình bày Study Plan đầy đủ và ấn tượng.
Chúng tôi sở hữu nhân sự lâu năm trong ngành giáo dục với đầy đủ chứng chỉ ICC về tư vấn và hàng nghìn ca hồ sơ khó. Điều chúng tôi có thể làm là vận dụng kinh nghiệm và sự thấu hiểu của mình vào công việc.

Với 17 năm kinh nghiệm và giúp hàng nghìn học sinh, sinh viên du học thành công trên khắp thế giới, duhoctoancau.com biết cần phải làm gì để bạn có 1 bộ hồ sơ học tập và hoạt động ngoại khóa ấn tượng và truyền đạt một cách đầy đủ nhất đến với nhà trường
- Kiểm tra trình độ ngoại ngữ miễn phí, tư vấn lộ trình luyện thi các chứng chỉ ngoại ngữ và kĩ năng cần thiết
- Dịch thuật đa ngôn ngữ.
- Tư vấn, cung cấp tài liệu, chọn trường, thi học bổng phù hợp với năng lực.
- Tư vấn lộ trình du học và định cư phù hợp.
- Xin thư mời nhập học các trường, hướng dẫn thủ tục tài chính, xin Visa du học, thăm thân, công tác.
- Luyện phỏng vấn visa
- Hướng dẫn xây dựng bài luận cá nhân xin học bổng xuất sắc.
- Hướng dẫn đóng học phí và sinh hoạt phí cho du học sinh.
- Hỗ trợ nhà ở, đặt vé máy bay, đưa đón sân bay.
- Mua bảo hiểm y tế, bảo hiểm tai nạn cho du học sinh.

Dù học ở Việt Nam hay nước ngoài, bạn đều cần thành thạo rất nhiều kỹ năng để ứng dụng trong học tập và sinh hoạt. Tuy nhiên một khi đã chọn du học thì việc sở hữu những kỹ năng mềm càng trở nên cần thiết hơn bao giờ hết. Chúng tôi cung cấp các kỹ năng để du học sinh vượt qua được giai đoạn sống và học tập ở môi trường mới:
- Kỹ năng sinh tồn - first aid skills
- Giao tiếp để thành công - Communication skills
- Văn hoá giao tiếp trên bàn tiệc - Table dining skills
- Hướng dẫn trước khi bay - Pre-depature

Bắt đầu hành trình du học, là một sinh viên quốc tế, bạn sẽ phải học tập và sinh sống ở một nơi rất xa xôi. Không ít du học sinh có những bỡ ngỡ khi đặt chân đến vùng đất mới. duhoctoancau.com sẽ luôn đồng hành cùng du học sinh trên hành trình học tập và tìm kiếm những cơ hội mới tại nước ngoài:
- Sắp xếp đón tiễn tại sân bay
- Cập nhật thông tin liên tục từ trường tới phụ huynh và học sinh
- Hỗ trợ hồ sơ thăm thân cho phụ huynh
- Hỗ trợ gia đình và học sinh trong quá trình học tập tại nước ngoài về thủ tục học tập tại trường, chuyển trường.
- Hướng dẫn hồ sơ pháp lý, xin gia hạn Visa qua Email/Facebook/Viber/Zalo 24/7.

Liên hệ chuyên gia tư vấn du học

Chúng tôi cam kết không chia sẻ thông tin của bạn cho bất kỳ bên thứ ba nào: